Nixon in China. Ópera de John Adams

Nixon in China. Ópera de John Adams. nuncalosabre
-‘Ambos, Nixon y Mao, fueron caricaturas políticas hechas a sí mismas.’ John Adams
‘Nixon in China’, acrylic and ink on paper. Edel Rodriguez. via Doctor Ojiplático
Dividida en tres actos, con una duración de más de tres horas y estructura tradicional, la ópera narra algunos de los hechos ocurridos en 1972 durante la estancia del entonces presidente de Estados Unidos de América y su esposa, Pat, en China, y su visita al máximo mandatario chino con la presencia del entonces secretario de Estado, Henry Kissinger. Nixon in China de John Adams ha sido catalogada como una de las óperas más importantes creadas en Estados Unidos en los últimos 30 años.
Nuestro viejo amigo, el generalísimo Chiang Kai-shek, no aprueba esto.” Primeras palabras de Mao a Nixon
Nixon in China. Ópera de John Adams. nuncalosabre
La visita de Nixon a China fue un paso decisivo para normalizar las relaciones diplomáticas entre Washington y Pekín, pues fue la primera vez que un presidente estadounidense visitaba el régimen comunista asiático en plena Guerra Fría y cuando ambas naciones se consideraban rivales. 
El texto de la obra, escrito por la estadounidense Alice Godman, presenta a un Nixon nervioso y feliz, con problemas al momento de captar las diferencias ideológicas y culturales de ese país oriental.
-‘Como estadounidenses, estamos obsesionados con nuestro presidente,
porque esa persona encarna nuestra psique nacional, tanto en el lado
oscuro – nuestra paranoia y nuestra tendencia al abuso de poder -y
también nuestro idealismo y optimismo peculiarmente americano-. Y, por
supuesto, estos personajes, Nixon y Mao, dominaron mi propia psique
juvenil mientras crecía en la década de 1960.
John Adams

Nixon en China. El Viaje

En Julio de 1971, el Consejero de Seguridad Nacional Henry Kissinger habia visitado secretamente Pekín durante un viaje a Pakistán, y preparó la tierra para la visita de Nixon a China.

Nixon in China. Ópera de John Adams. nuncalosabre

Del 21 al 28 de febrero de 1972, Richard Nixon viajó a Pekín, Hangzhou y Shanghái. Tan pronto el presidente estadounidense llegó a la capital china fue convocado a un encuentro con Mao Zedong, quien, al desconocimiento de los estadounidenses, había estado enfermo nueve días antes pero se sentía lo suficientemente fuerte para reunirse con Nixon. El secretario de estado William P. Rogers fue excluido de este encuentro y el único estadounidense presente además de Nixon era el Consejero de Seguridad Nacional (y después, Embajador de Estados Unidos en China) Winston Lord. Para evitar dejar en vergüenza a Rogers, Lord fue recortado de las fotografías oficiales del encuentro. Aunque Nixon estuvo una semana en China, esta es la única ocasión en la que se reunió con el líder chino.

Nixon in China. Ópera de John Adams. nuncalosabre
Protocolo Chino: Nixon sentado a la izquierda de Zhou Enlai. Indicativo de que Nixon era el invitado
Nixon tuvo muchas reuniones con el Primer Ministro chino Zhou Enlai durante el viaje, que incluyeron visitas a la Gran Muralla China, Hangzhou y Shanghái. Al término de su viaje, los gobiernos de Estados Unidos y la República Popular China expidieron el Comunicado de Shanghai, un comunicado de sus puntos de vista de la política exterior y un documento que sentaría las bases de las relaciones bilaterales Chino-Americanas por muchos años. Kissinger declaró también que Estados Unidos retiraría sus fuerzas de la isla de Taiwan. En el comunicado, ambas naciones prometen trabajar para una normalización completa de sus relaciones diplomáticas.

Nixon in China. Ópera de John Adams. nuncalosabre
Time. 6 Marzo 72

‘Ésta fue una semana que cambió el mundo, tal como hemos dicho en el comunicado, no es tan importante como lo que haremos en los próximos años para construir un puente sobre 16.000 millas y 22 años de hostilidades que nos han dividido en el pasado. Y lo que hemos dicho hoy es que debemos construir ese puente.Richard Nixon

Nixon in China. Ópera de John Adams. nuncalosabre
LIFE. 3 Marzo 72
Max Frankel del The New York Times recibió el Premio Pulitzer de reportaje internacional por su cobertura de este evento.
Richard Nixon Library ha compartido en la red dos documentales con material audivisual de aquel viaje. Nixon in China (The Film), una versión de 45 minutos y otra reducida de 25 minutos. Ambas se pueden ver en el reproductor siguente:

Nixon in China. La Ópera

Nixon in China. Ópera de John Adams. nuncalosabre

John Coolidge Adams (15 de febrero de 1947, Worcester, Massachusetts,
USA) autor de esta ópera en tres actos es uno de los máximos exponentes
del minimalismo de finales del siglo XX y principios del XXI. Su estreno tuvo lugar en la Ópera de Houston, el 22 de octubre de 1987,
interviniendo los siguientes cantantes: James Maddalena, Carolam Page,
Sanford Sylvan, John Duykers, Thomas Hammons, Trudy Ellen Craney, todos
bajo la dirección de John DeMain.

Argumento

Acto I
La recepción del presidente Nixon y su esposa se desarrolla según el más estricto protocolo, tanto en el aeropuerto, como durante la primera conversación entre los estadounidenses y los chinos o durante un banquete. Ambas partes dan muestras de extrañeza e incomprensión, tan amenazadoras como cómicas, pero la etiqueta prevalece.
Acto II



La primera dama cumple con su agenda cultural y visita los lugares de interés de Pekín, tanto del presente comunista como de la antigua época imperial. Al atardecer, los huéspedes están convidados a la tradicional ópera de Pekín. Allí la esposa de Mao Tse-Tung les presenta con orgullo el ballet revolucionario El batallón femenino rojo.
Acto III



La última noche de los estadounidenses en Pekín. ¿Ha tenido un significado histórico la visita?. Sí. Pero Nixon y Mao Tse-Tung se preguntan si han cumplidos sus sueños de juventud. El político chino deseaba realizar el ideal de una gran revolución asiática, y el objetivo en la vida del estadounidense había sido ser propietario de su propio local de hamburguesas. Sólo el anciano Chou En-Lai ha renunciado a cualquier deseo y ya no tiene nada que temer ni esperar.

Para crear los sonidos que buscaba, Adams aumentó la orquesta con una amplia sección de saxofón, percusión adicional, y sintetizadores electrónicos. Aunque a veces se describe como “minimalista”, la partitura muestra una variedad de estilos musicales, que van desde el minimalismo a la manera de Philip Glass junto con pasajes que tienen ecos de compositores del siglo XIX como Richard Wagner o Johann Strauss. Con estos ingredientes, Adams mezcla el neoclasicismo del siglo XX propio de un Igor Stravinski, referencias de jazz, y sonidos de big band que recuerdan la juventud de Nixon en los treinta. La combinación de estos elementos varía frecuentemente, para reflejar cambios en la acción escénica.

Nixon en China. Grabaciones

Opera Completa. Houston Grand Opera, 1987

Discografía de Referencia

Nixon in China. Ópera de John Adams. nuncalosabre. RCA Edo de Waart

Director: Edo de Waart
Cantantes: James Maddalena, Sanford Sylvan, Thomas Hammons, Mari Opatz, John Duykers, Carolann Page.
Coro: St. Luke’s
Orquesta: St. Luke’s
Casa: RCA
Soporte: 2 ADD
Año: 1987

Nixon in China. Ópera de John Adams. nuncalosabre. Naxos - Marin Aslop

Director: Marin Alsop
Cantantes: Robert Orth, Maria Kanyova, Thomas Hammons, Marc Heller, Tracy Dahl, Chen-Ye Yuan, Melissa Malde.
Coro: Sinfónica de Colorado
Orquesta: Sinfónica de Colorado
Casa: NAXOS
Soporte: 3 DDD
Año: 2010 

 

Después de su estreno en 1987, la ópera recibió críticas diversas; algunos críticos desdeñaron la obra, prediciendo que pronto pasaría al olvido. Sin embargo, se ha representado en bastantes ocasiones desde entonces, tanto en Europa como en Norteamérica, y se ha grabado dos veces. En 2011, la ópera debutó en la Metropolitan Opera House, una producción basada en escenarios originales, y en el mismo año se ofreció una producción abstracta en Toronto por la Canadian Opera Company. La opinión crítica reciente ha tendido a reconocer la obra como una contribución significativa y perdurable a la ópera estadounidense. Esta ópera rara vez se representa en la actualidad; en las estadísticas de Operabase aparece con sólo 9 representaciones para el período 2005-2010.

Info Adicional:

John Adams | Nixon in China | Libreto 

Listas de Reproducción (Youtube): Nixon in China. John Adams. Opera Completa |  Nixon in China. Documentales Richard Nixon Library

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Jota Pego

Doctor Ojiplático, filigrana de limón en Cóctel Demente, arqueólogo de lo inaudito en Forgotifyers, Monstruito en Makamo...| @JotaPego_

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