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Step across the border

nuncalosabre.Step across the border

Título Original: Step across the border
Año: 1990
País: Alemania
Género: Documental. Musical
Director: Nicolas Humbert y Werner Penzel
Guión: Nicolas Humbert y Werner Penzel
Duración: 01:23:54

Sinopsis
El filme está dedicado a la figura del compositor experimental Fred Frith y es una auténtica bomba de relojería sensorial, se desmarca de todos los documentales musicales que se hayan podido ver hasta ahora. La historia del cine underground está (aún) repleta de películas inauditas por descubrir y ésta sólo sería una de las más deslumbrantes. ¿De qué trata entonces Step Across the Border? Pues de nada en concreto. Son (Humbert & Penzel dixit) “noventa minutos de improvisación en celuloide”. Sin trama, sin guión y sin orden cronológico. También sin límites ni barreras. Un auténtico salto al vacío donde el direct cinema se encuentra con las vanguardias históricas mientras, sigilosamente, la música de Frith fluye tanto por la naturaleza como por los paisajes urbanos. Lo que queda es una simbiosis asombrosa de imágenes y sonidos que nos invita a descubrir una vía inexplorada de filmar la música.

Aquí os dejo un fragmento genial; dos ancianos tratan de entrar en calor, pero parece que están bailando al ritmo del Fred Frith. No os lo perdáis.

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El cine pre-code y el Código Hays. Introducción

nuncalosabre.El cine pre-code y el Código Hays. IntroducciónEl 24 de Octubre de 1929, Wall Street vivió lo que más tarde se conocería como el “jueves negro”. Trece millones de títulos se pusieron a la venta y colapsaron el mercado. Aquel día fue el principio de una década en la que la gente se acostumbró, si eso es posible, a vivir entre el hambre y la desesperación. Once millones de americanos acabaron en el paro y las salas de cine empezaron, por primera vez, a quedarse vacías. Los años 20 habían sido una época magnífica para la industria del cine en Estados Unidos. Desde el primer momento tuvo un éxito arrollador, principalmente debido a la gran cantidad de inmigrantes que poblaban Norteamérica y que iban al cine (mudo por entonces) para disfrutar de un espectáculo que no requería saber ingles. Los estudios se fusionaron para buscar una mejor competencia y así surgieron la 20th Century Fox o la Metro Goldwyn Mayer (declarada en quiebra recientemente). La intención no era otra que la de controlar íntegramente la producción y la distribución a través de cadenas de salas que exhibían en exclusiva sus películas.
En 1927, la Warner Bros estaba atravesando una situación económica delicada y decidió apostar por el cine sonoro como reclamo para aumentar la aceptación de sus producciones. Su primer éxito fue “El cantante de Jazz” que hizo que el resto de estudios siguieran sus pasos, quedando el cine mudo relegado a partir de entonces, casi exclusivamente a las películas de Charles Chaplin. Era una época de plena transformación del cine: los estudios habían gastado importantes cantidades en la sonorización de sus películas, surge el llamado “star system” que creó una mezcla entre actor y personaje con la intención de asegurarse éxitos en taquilla, los guionistas empezaron a ser cada vez más y más importantes, etc…

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Por tanto la industria Hollywoodiense se encontraba, tras aquel fatídico jueves, en un momento en el que, habiendo invertido importantes cantidades, veía como sus salas se vaciaban por la crisis económica que asolaba el país. Hollywood reaccionó como lo que era: una industria pensada para ganar dinero, utilizó el sexo, la violencia, el adulterio o las drogas para llenar las salas. Estados Unidos siempre había sido un pueblo muy puritano; sobre todo las pequeñas localidades rurales daban gran importancia a los principios morales tradicionales. La cada vez más atrevida producción cinematográfica hollywoodiense iba paulatinamente ignorando estos valores, cuando no contradiciéndolos abiertamente. A esto había que añadirle el temor que entre los productores empezó a existir a que el propio gobierno americano interviniera para salvaguardar estos principios morales. Finalmente, fueron los propios estudios los que crearon un organismo con este fin: La Asociación de Productores y Distribuidores de Cine de América (MPPDA). Al frente de este organismo los estudios colocaron a Will H. Hays, elegido por su moral intachable, haciendo gran hincapié en su pasado conservador incluyendo su papel como diácono presbiteriano. Le asignaron un sueldo de estrella de Hollywood (100.000 $ al año) para dirigir el organismo recién creado y conseguir resolver los problemas derivados de una imagen cada vez mas deteriorada, pero también para usar sus contactos con el gobierno con el fin de asegurar que la legislación “anti-Hollywood” fuera benévola, sobre todo en lo referente a las juntas de censura y su reducción al mínimo. Esta labor la fue realizando Hays durante algunos años sin mucho éxito. A finales del año 1929 con la bendición del cardenal George W. Mundelein de Chicago y el padre Daniel A. Lord se autorizó el conocido poco después como “ Código Hays”. Los estudios aceptaron el código pero dejaron tantos resquicios a la interpretación que como veremos no fue muy efectivo.

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Desde 1930 a 1934 la industria cinematográfica estadounidense vivió en una permanente tira y afloja entre sus cada vez más “descaradas” producciones y una presión social encabezada por la Iglesia Católica que veía en aquellas películas el principio de la degradación de los principios morales que durante tanto tiempo habían promovido.

Los tres principios generales del código eran los siguientes:

  1. No se autorizará ningún film que pueda rebajar el nivel moral de los espectadores. Nunca se conducirá al espectador a tomar partido por el crimen, el mal, o el pecado.
  2. Los géneros de vida descritos en el film serán correctos, tenida cuenta de las exigencias particulares del drama y del espectáculo.
  3. La ley, natural o humana, no será ridiculizada y la simpatía del público no irá hacia aquellos que la violentan.

Algunas normas eran comprensibles dada la mentalidad de los censores de
la época. No se podía mostrar sexo explícito, los bailes provocativos y
desnudos estaban prohibidos; también la blasfemia, el uso de palabras
malsonantes y la ridiculización de la religión. Las relaciones sexuales
fuera del matrimonio no estaban permitidas, excepto si se presentaban de
manera poco atractiva o poco explícita, y mucho menos permitidas
estaban las relaciones interraciales y “perversiones sexuales” como la
homosexualidad. El asesinato y la violencia tampoco podían mostrarse
explícitamente, y siempre de forma que se desalentase al espectador.
También se controlaba el uso de alcohol, y se prohibía mención alguna al
uso de drogas o a la prostitución. Otro de sus rasgos representativos
era que todo aquel que cometiera algún acto delictivo o reprobable según
el código debía siempre ser castigado al final. Los espectadores eran
tratados como niños a los que había que educar.

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Otras de las normas eran directamente absurdas (no se podía mostrar
el ombligo ni las axilas, los besos no debían durar más de tres
segundos, los matrimonios tenían que dormir, preferiblemente, en camas
separadas, etc.). De la aplicación férrea del código se encargó el
censor Joseph Breen, que desde su oficina miraba con
lupa cada guión que se escribía y cada película que se rodaba, hasta que
dejó su cargo en 1954.

El resultado de todo esto es que los guionistas y directores se
tuvieron que estrujar la cabeza para saltarse, torear y hacer buenos
guiones teniendo que ajustarse a esta rígida censura. En ocasiones lo
conseguían y en otras no. El cine de Hollywood se llenó de referencias
no explícitas, mensajes ocultos y dobles sentidos. A partir de los 50 el
código empezó a quedarse anticuado, y el público empezaba a demandar
películas más y más realistas (influenciado sobre todo por las nuevas
corrientes del cine europeo), por lo que la aplicación de éste empezó a
relajarse poco a poco y se hizo una reforma, pero en los años 60 era ya
tan obsoleto e inservible que fue abolido completamente en 1966.

No deja de ser curioso que ésta fuera una censura autoimpuesta por la
propia industria, es decir, que provenía de un organismo que los mismos
estudios había creado, y que a pesar de ello intentaran saltársela y
burlarla en muchas ocasiones. En cierto modo a los grandes estudios les
beneficiaba la censura. Por un lado preferían ser autorregulados por un
organismo creado por ellos mismos a someterse a una censura impuesta por
el gobierno. Por otro, la férrea aplicación del código hacía que la
mayoría de películas independientes y extranjeras no consiguiesen el
certificado de aprobación, por lo que la exhibición de esas películas
era muy restringida y minoritaria comparada con las grandes producciones
de los estudios. De hecho fue la mayor demanda de estas películas
europeas minoritarias y más realistas, a partir de los 50 y 60, la que
propició la renovación y posterior abolición de este código.

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Pero esto no quiere decir que con la abolición del código se aboliera
la censura. La censura siguió y sigue existiendo desde entonces.
Después de la desaparición del código se cambió a otro sistema más
adecuado a los tiempos que corren: el de clasificación por edades. Si
bien ahora hay más libertad y permisividad que en la era del código (no
en vano han pasado más de 70 años), y cada uno puede rodar lo que quiere
sin que nadie prohíba y corte la película, si la califican con una
NC-17 (anteriormente conocida como X), muchos cines se negarán a
exhibirla, muchas cadenas de grandes almacenes no la venderán, y su
acceso al público quedará limitado. Es otro tipo de censura más sutil y
velado que hoy en día continúa vigente y que sigue afectando por
completo al cine americano.

Para abrir boca, 2 documentales:


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